It’s no easy task summing up the art of Tiphaine and Sylvain Bonnaud Van de Sype. Raised in Orléans, France, the two resettled in Brussels, Paris and New York. Then, in the blink of an eye, the duo pulled up their roots and set off on a two year long adventure around the world.
Now resettled in their apartment-cum-art-studio, their multi media art brims with high intensity emotion. Just how did they set about transforming their lives into a dream of nomadism? The dynamic pair took a pause from their busy process to fill us in on the scheme of their captivating universe.
When did you embark on your journey around the world and what experience impacted you the most during this exploratory period?
We left New York sort of as a joke on the 1st of April 2015, but then we didn’t end up coming back until October 2016. We set out just the two of us, not even knowing what we would do in the next week, or what would become of us after the trip.
Free from the conventional restraints of time and space, we planned on a lot of couch surfing. We met people in hopes that they’d randomly be willing to share their lives with us for anywhere up to two weeks. Sure enough, they were ready to grant us access to their city, best friends, food and bars. We traveled for thirteen months before taking about half a year in France to rest and digest everything that had passed through our eyes, stomachs and lungs.
[Sylvain] The first weeks of the journey were extraordinary. The feeling of complete freedom is intense- no job, no apartment, no friends, no family. And the last days of the trip were powerful, too. By that point we were so exhausted that we barely came back in one piece.
[Tiphaine] Now, in my mind, the trip is like a ball made up of entangled moments linked eternally.
During your travels you started an online magazine to express all the memories you were building.
The result was a sort of diary.
Can you describe this project?
We needed to externalize all that we were going through rather than keep it bottled up. That said, we knew that posting content to social media just wasn’t our style. The desire to properly express our state of mind and the ideology of this journey was important. We created a magazine to serve as memory, a taste of what we might have felt during each month. The website was (loosely translated, « a rustling nap ») presented by HACHETAGUE magazine.
What was the main inspiration behind this extraordinary experience?
The main inspiration was being here. With them, and with ourselves. Being here and having nothing else more important to do. Spending time with people, watching them live.
[Sylvain] It was kind of a question of “How do you manage your life and stay alive? How do you to find a meaning and purpose in all that you do? Can I try and stay a bit?”
The most important thing we brought with us was our chameleon’s skin, which we tried to wear every day. Not to erase or hide ourselves but to respect, empathize, connect.
We made a point of never judging, looking at things as if everything was normal even when everything was extra-ordinary. Not being a traveler but traveling, not being photographers but taking pictures. Perhaps becoming a friend, a son or a sister for few days.
[Tiphaine] The idea was to be part of others’ lives, and I discovered that one of our strengths as a couple and as individuals is that we can live everywhere, making each place our home.
Which are your favorite writers and why?
Mathias Énard, Jean Christophe Ruffin, Marguerite Duras, Laurent Gaudé. They all tell original stories with this feeling of fantasy, like remembering an intense dream. They respect words, they care, they create, they invent. We come away from their writing with precise memories of blurry stories.
We love cheesy murders, cold cases investigation stories and good thrillers, too. A murder investigation, is a way to answer through a process the questions of who, what, when, where and why. They achieve something truthful. A search for truth. And I bet it’s also a way to connect with horror which, in turn, activates a desire to generate beauty.
How much has your life really changed?
Our life has changed. We’ve experienced too many people’s lives. We have a clearer sense of what the world is like. Empiricism of the world. Crossing borders on foot, boats and trains, meeting the poor and the rich, processing wealth, racism, love and starvation.
Crossing social borders is essential. Because of discernibility, we may be more sensitive, delicate and marked. We hope it will mellow a bit. Maybe this journey liberated and rooted our political thinking.
In our art, we try to reconcile our identity with who we were, who we are and who we could be.
[Sylvain] The more tolerant I become, the less I tolerate intolerance.
[Tiphaine] It’s hard to do a trip like we did, based of the idea of tolerance. I realized that most of the people in the world are kind and they care about others, but people fear what they don’t know. As an artist, you need to be curious. It’s hard for me to take in the stupidity of intolerance and the fear of “the other.”
To what extent has the experience of extensive travel stayed with you? Has it popped up in your dream life, for example?
Nowadays, little things in every day life remind us of the people we met and the stories we took part in. We dreamed a lot during the trip as we never had before, and those dreams involved an unusual amount of violence. We even dreamt of murdering people sometimes.
Which are the places you the most… and the least?
[Sylvain] We went on this long trip to so many places we didn’t know.Today, I miss places I already knew before the trip. I miss Europe a bit. I would love to spend more time in Italy to connect again with people who don’t scramble after and not live for something that most likely will never happen, that understanding of “The American Dream.”
[Tiphaine] Sometimes I dream that I live in Ko Phayam, an island in Thailand. My daily life there consisted of going to swim in the morning before breakfast. I lived barefoot in my bathing suit, eating delicious rice with coco milk. Every night with our new fellows, we all gathered around a fire on the sand to watch the sun set. It was so simple. One day, I may be able to live a more simple life.
What would you say was your most beautiful experience during your travels, and your ugliest?
The worst was food, and way a lot of men in India regard women in general. This would take a long time to explain and I my explanations might be biased. The most beautiful thing we did was to travel by buses, trains and boats through Africa.
We went from Johannesburg to Nairobi, through South Africa, Botswana, Zambia, Tanzania and Kenya.
Most people on earth eat shitty food. Everything is fried in palm oil. And oh boy, how can we even talk about Indian men? That’s a whole discussion. What we realized is that our own experience of a given country was influenced by the country we’d just came from. This part of Africa we saw before right India was so beautiful- people, landscapes, animals, you feel emotions you will never feel anywhere else. It’s intense.
How much have these adventures changed your artistic research?
Our aesthetics have always been in flux because our jobs were related to applied arts, fashion and architecture. Now, we live and create together in our studio, as we always did, where we live. What we do reveals connections and links between us. Our approach tries to put pieces together. We gather different memories that don’t belong together, into artistic answers. Time, space and people mingle in our research.
We go from very grounded life experiences to poetic fantasy answers. Our work connects real people who will never meet, real sunsets that will never illuminate other landscapes. In brief, we create some non-existent time-space continuums that originate from real ones.
Unlike Tiphaine, my [Sylvain’s] work has a slight melancholia. I wish we could have traveled in the world our grandparents knew. Our world is full of signs, advertisements, useless things. Our generation had to face forward growing up. With globalization, we have a taste of the old world that we still remember, and at the same time we dive into new world causes. But I can’t help myself to remember the smell of the old world.
I [Tiphaine] have a taste of optimism in my work through colors and a general perception. Maybe I need that in order not to give up on having children, so my work needs to be beautiful and have some positivism within it. My work is more related to imagination, dreams and memories. I’m in a fantasy but it’s not fairy tale. I know reality.
We both need to create beauty, we could not end up with a project that has no beauty. Our lives need something as simple as beauty because the world is ugly.
In the words of Mathias Enard, «Combien faudra-t-il d’oeuvres d’art pour mettre la beauté dans le monde?» (How many works of art will it take to bring beauty into the world?)
Maybe we create in order to beautifully mourn our future lives with sweet melancholia and slight optimism.


Ilaria Bochicchio

edited by Joanie Wolkoff


Image in cover:  “Tourists. Mali 1970 & Indonesia 2016”  Sylvain Bonnaud Van de Sype, digital collage, 2017 New York, H70 x L100 cm


“Flowers – Mali 1970 & Bolivia 2016”  Sylvain Bonnaud Van de Sype, digital collage, 2017, New York, H70 x L100 cm

Studio view in New York

“Ian” Tiphaine Bonnaud Van de Sype Acrylique on canvas 2017, New York, H 96 X L68 cm

“Les prieurs” Tiphaine Bonnaud Van de Sype Ink on paper, 2012, Paris, H30 x L20 cm
“Les prieurs” Tiphaine Bonnaud Van de Sype Ink on paper, 2012, Paris, H30 x L20 cm



ITA / traduzione Lorenzo Casagrande

Non è di certo facile riassumere l’arte di Tiphaine e Sylvain Bonnaud. Nati e cresciuti ad Orléans, Francia, il duo si è trasferito tra Bruxelles, Parigi e New York. Poi, in un battito di ciglia, hanno mollato tutto e si sono messi in viaggio per un’avventura di due anni in giro per il mondo.

Ora che si sono stabiliti nel loro appartamento/studio, la loro arte multimediale può fondersi all’espressione di emozioni molto intense. Ma come sono riusciti a trasformare la loro vita in un sogno da viaggiatori erranti?

Questo dinamico duo si è concesso una pausa dal ritmo incessante della loro vita per farci entrare nel loro affascinante realtà.

Quando vi siete imbarcati in un questo viaggio in giro per il mondo e qual è stata l’esperienza che vi ha colpito di più durante questa avventura?

Abbiamo lasciato New York quasi per gioco l’1 Aprile 2015, ma alla fine non siamo tornati indietro fino ad Ottobre 2016. Siamo partiti solo noi due, senza nemmeno sapere cosa avremmo fatto di settimana in settimana o come sarebbe cambiato il nostro rapporto finito il viaggio.  Liberi dai convenzionali vincoli di spazio e tempo, abbiamo usato molto il “couch surfing” e conosciuto molte persone con la speranza che fossero disponibili a condividere con noi le loro vite, ospitandoci senza alcun preavviso per un massimo di due settimane. Di fatto in questo modo erano sicuri fossero anche disponibili a farci conoscere le loro città, gli amici, il cibo e i locali. Dopo aver viaggiato per tredici mesi abbiamo passato circa sei mesi in Francia per riposarci e metabolizzare tutto quello che era passato davanti ai nostri occhi, nei nostri stomaci e polmoni.

[Sylvain] Le prime settimane di viaggio sono state fantastiche e la sensazione di completa libertà era veramente presente ed intensa – nessun lavoro, nessun appartamento, niente amici ne famiglia. D’altro canto anche gli ultimi giorni di viaggio sono stati molto duri – a quel punto eravamo così esausti che siamo a malapena tornati indietro tutti interi. Oggi nella mia mente questo viaggio è simile ad una palla fatta di momenti ingrovigliati e connessi eternamente.

Durante i vostri viaggi avete cominciato a tenere un magazine online per esprimere e riportare tutti i ricordi che stavate costruendo. Il risultato è stato una sorta di diario. Potete descrivere questo progetto?

Avevamo bisogno di esternalizzare tutto ciò che stavamo vivendo invece che tenerci tutto per noi. Detto ciò sapevamo che condividere solamente post sui social non era nel nostro stile. Il desiderio di esprimere in modo appropriato la nostra mentalità e la nostra ideologia dietro al viaggio era molto importante, così abbiamo creato il magazine sia come collezione di ricordi sia per dare un assaggio di ciò che avevamo vissuto mese dopo mese. Il sito era  presentato da HACHETAGUE magazine.

Qual è stata l’ispirazione principale dietro a questa esperienza straordinaria?

La più grande ispirazione è stata vivere il momento, essere qui, con loro, con noi stessi. Vivere e non avere niente di più importante da fare se non vivere il momento, passando il tempo con le persone, osservando le loro vite.

[Sylvain] Le domande in questione erano “Come gestisci la tua vita rimanendo vivo? Come trovi un significato ed uno scopo in tutto quello che fai? Posso provare anche io e rimanere un po’?”

La cosa più importante che abbiamo portato con noi è stato il nostro aspetto camaleontico, che abbiamo cercato di indossare ogni giorno senza cancellare o nascondere noi stessi, ma con rispetto, empatia ed in sintonia con gli altri. Ci siamo ripromessi di non giudicare mai, di guardare le cose come se fossero normali anche quando tutto era fuori dall’ordinario, di non essere viaggiatori ma di viaggiare, di non essere fotografi ma di catturare momenti. Magari anche diventare amico, figlio o sorella per un po’ di giorni. 

[Typhaine] L’idea era quella di entrare a far parte delle vite degli altri e ho scoperto che la nostra forza come coppia e come individui è che riusciamo a vivere ovunque, rendendo ogni luogo la nostra casa.

Quali sono i vostri scrittori preferiti e perché?

Mathias Énard, Jean Christophe Ruffin, Marguerite Duras, Laurent Gaudé. Scrivono storie con un certo elemento fantastico, come il ricordo di un’intensa atmosfera onirica. Usano con rispetto le parole, danno loro grande importanza, creano, inventano e si esce dai loro racconti con un ricordo di una storia sfuocata, annebbiata.

Amiamo gli omicidi dozzinali, i gialli e anche dei bei thriller. Un caso di omicidio è un modo per rispondere al processo di indagine del chi, cosa, quando, dove, perché e della ricerca di qualcosa di veritiero. Inoltre penso sia anche un modo per affrontare il lato horror della vita che in cambio ci spinge a desiderare e generare bellezza.

Come è cambiata davvero la vostra vita?

La nostra vita è cambiata. Abbiamo vissuto tante vite di altre persone e abbiamo un’immagine più chiara di com’è il mondo. Un empirico senso del mondo. Attraversare confini a piedi, in nave o in treno, incontrare persone benestanti e povere, fare esperienza della ricchezza, del razzismo, dell’amore e della fame. Attraversare i limiti sociali è essenziale, perché grazie alla nostra percezione possiamo essere più sensibili, delicati e decisi. Speriamo che questa cosa maturerà un po’ in noi e magari questo viaggio ci avrà liberato e avrà sradicato il nostro punto di vista politico, il nostro modo di pensare. Nella nostra arte cerchiamo di riconciliarci con la nostra identità di chi eravamo, di chi siamo e chi potremmo essere.

[Sylvain] Più divento tollerante, meno tollero l’intolleranza delle persone.

[Typhaine] Non è facile imbarcarsi in un viaggio come abbiamo fatto noi, basato sull’idea di tolleranza. Ho realizzato che ci sono molte persone in questo mondo che hanno a cuore gli altri, ma hanno paura di ciò che non conoscono. Come artista ho la necessità di essere curioso e non è facile per me capire la stupidità dell’intolleranza o la paura dell’altro, di ciò che è diverso.